Фердинанд САУ — истребитель танков

«Тигр» Фердинанда Порше не был принят на вооружение, и заготовленные на заводе «Нибелунген» 90 корпусов его танка были использованы для изготовления самоходной штурмовой установки. Решение об использовании базы «Тигра» Порше под еще разрабатываемую 88-мм пушку было принято 22 сентября 1942 г. Доделку САУ, поначалу называвшейся в честь конструктора «Фердинанд» (под этим названием она и вошла в историю), поручили фирме «Алькетг» в Берлине, которая закончила работу в апреле-мае 1943 г. Сообщалось, что было переделано 85 машин, из оставшихся пяти смонтировали ремонтно-эвакуационные машины. Впрочем, нет полной ясности, сколько же было ремонтных машин; по другим источникам их было всего три. Были ли они из числа 90 корпусов или из тех пяти «Тигров» Порше? Кроме того, по штатам те два батальона штурмовых орудий — 653-й и 654-й, в которые поступили Фердинанды («Элефанты») (такие же штаты имели и батальоны «Насхорнов»), должны были иметь по 44 САУ. А они перед Курской битвой были укомплектованы полностью.

Самоходка официально называлась то Jagdpanzer «Tiger» (Р) «Elefant» (Sd.Kfz. 184 s), то Sturmgeschutz mit 8,8 cm Pak 43/2. Первое означало — истребитель танков (САУ Фердинанд), второе — штурмовое орудие, что, судя по конструкции и назначению, неверно.

«Алькетт» на гужонах дополнительно поставил 100-мм броневые плиты на лоб корпуса (угол с вертикалью — 25°) и отделения механика-водителя и радиста (12° к вертикали), размещенных в переднем отделении корпуса изолированно от остальных четырех членов экипажа в рубке. Тем самым толщина брони в лобовых деталях достигла 200 мм. Пушка Рак 43/2 установлена в рубке на станке и имела ограниченный угол горизонтального обстрела — по 14° влево-вправо. Углы возвышения пушки +14°, снижения -8°. Пулемета «Элефант» не имел, что было большим упущением, лишавшим экипаж средства борьбы в ближнем бою. Этот недостаток впоследствии был исправлен: радист получил свой пулемет.

Для пушки были разработаны новые боеприпасы, хотя могли использоваться выстрелы  88-мм зенитной пушки образца 1941 г. Новые унитарные выстрелы имели массы: фугасный — 19,5, броне-бойно-трассирующий — 22,685 кг. Их дополняли выстрелы с кумулятивным и подкалиберным снарядами. Два заряжающих могли обеспечить боевую скорострельность 10 выстрелов в минуту. Дальность стрельбы фугасным снарядом (масса 9,4 кг) — 1500, подкалиберным — 3000 м. Как мы уже говорили, 88-мм пушка Рак 43 во всех трех ее вариантах оказалась самым сильным противотанковым орудием Второй мировой войны.

С расстояния 1000 м бронебойно-трассирующий снаряд пробивал под углом 30° к нормали — 165, а подкалиберный — 193 мм гомогенной брони. Несмотря на ряд недостатков (большая масса, малая скорость, низкая проходимость и т.д.), «Фердинанды» были грозным оружием. Известны случаи, когда этот истребитель танков успешно вел огонь по танкам с дистанции 5 км.

На «Алькетте» решили отказаться от сложных и капризных двигателей Порше. В средней части корпуса были помещены два двигателя «Майбах» HL1 20TRM, которые работали каждый на свой генератор постоянного тока, расположенные ближе к передней части корпуса. Мощность генератора -260 кВт, напряжение тока — 385 В. Тяговые электродвигатели расположены в корме (под рубкой), там же находятся и ведущие колеса. Для охлаждения генераторов, электродвигателей и радиаторов и вентиляции боевого отделения имеется 10 вентиляторов.

Каждый электродвигатель через двухрядный бортовой редуктор приводил в движение свою гусеницу. В случае повреждения двигателя или генератора одного борта электропитание можно брать с генератора другого борта. Кроме электрической имелась пневматическая система торможения с тормозами, расположенными в направляющих колесах.

Ходовая часть состояла из блокированных попарно шести катков (на борт) с очень сложной, но высокоэффективной системой подвески с продольными торсионами, разработанной Порше. Водитель и радист размещались в переднем отсеке корпуса изолированно от остальных членов экипажа. У наводчика имелся панорамный прицел, у командира — перископический (после доделок осенью 1943 г. САУ получила командирскую башенку), у заряжающих — смотровые приборы в крыше рубки башни.

«Фердинанды» пошли в бой в составе 656-го танкоистребительного полка (653-й и 654-й дивизионы) 6 июля 1943 г. и участвовали в битве на Курской дуге. Полк действовал на северном фасе Курского выступа в составе группы армий «Центр», 7 июля участвовал в бою под Понырями. Потери за июль составили 39 машин. «Элефанты» после боя под Понырями (июль 1943 г) на нашем фронте воевали еще в октябре-ноябре в районе Никополя, Днепропетровска, Житомира. Причем это был уже только 653-й батальон (иначе — дивизион), получивший  САУ«Фердинанд» из 654-го. Сам же 654-й в это время находился на переформировании. В январе-марте 1944 г.  ПТ-САУ«Фердинанд» проходили ремонт на заводе «Нибелунген». Затем «Фердинанды» воевали в Италии. Весной 1944 г. две роты «Фердинандов» воевали в районе Тернополя, а потом еще и в Польше. После боев в районе Сандомира оставшиеся «Фердинанды» были с фронта сняты и переданы в 614-й тяжелый батальон истребителей танков. Сам же 653-й батальон получил САУ «Ягдтигер».

В конце марта 1945 г. в войсках находилось еще 28 «Фердинандов».